为他人打开大门:第一位成为注册会计师的黑人女性

2021年11月1日

由伊利诺伊州注册会计师协会的Anita Dennis撰写

出生在密西西比, 华盛顿·怀利(1906-2005)在母亲去世后被送到芝加哥与祖父母一起生活,当时她还是个孩子. 渴望逃离有虐待祖母的家庭生活, 她高三的时候就要从高中退学了, 但一位关心她的老师收留了她,这样她就能完成学业. “我认为这改变了她的生活,帮助她成为一个给予者,华盛顿·怀利的孙女说, 安吉·斯宾塞. “她决定把它传递出去,而且她做了很大的努力.”

总是精通数学, 高中毕业后,华盛顿威利开始在宾加州立银行工作, 一个黑人银行. 银行副行长亚瑟·威尔逊, 谁在1923年成为第二个成为注册会计师的黑人, 鼓励她回到学校学习商业,并确保她有资格获得执照所需的经验. 1941年,她最终从西北大学商学院毕业, 她是毕业班唯一的女性. 1943年,她成为一名注册会计师,在没有公司愿意雇用她之后,她在自己的地下室里开始了自己的执业.

二战结束时,美国有14名黑人注册会计师(华盛顿·威利是第13名), 一半在芝加哥, 根据《bg真人官网》, 通过特蕾莎. 哈蒙德,会计师,Ph.D.他是旧金山州立大学林氏家族商学院(San Francisco State University 's Lam Family College of 业务)会计学教授. 战后,大批南方黑人搬到这座城市寻找机会, 那里的许多黑人会计师都主动帮助其他有抱负的黑人专业人士.

华盛顿·怀利致力于使她的公司成为未来几代人进入该行业的门户. 她雇佣了她的第一个全职员工, 希兰皮特曼, 当她在一家黑人经营的报纸上读到他通过注册会计师考试的消息时. 后来,她聘请了莱斯特·麦基弗(Lester McKeever),后者在其他任何会计师事务所都找不到工作. 麦基弗记得她是一个工头和完美主义者. “你真的在她手下慢慢成长,”他说.

华盛顿怀利律师事务所的大多数客户都是黑人经营的小型企业和非营利组织, 还有许多黑人拥有的大公司, 包括富勒产品公司, 为黑人社区生产美容产品的公司. 其所有者是企业家塞缪尔. 富勒, 向华盛顿提供了威利公司大楼里的办公空间, 在皮特曼被雇佣时,补贴了他六个月工资的一半, 让律所维持了35年的职位, 据哈蒙德.

皮特曼和麦基弗成为华盛顿·怀利的合伙人, 麦基弗最终成为公司的执行合伙人, 芝加哥联邦储备银行主席,芝加哥市长华盛顿和戴利领导下的金融过渡委员会成员, 其他的成就. 为他, 华盛顿·怀利(Washington Wylie)“巨大的力量在于她对这个职业的热爱,以及对渴望在这个职业中成长的非裔美国人的热爱。,”他说. 当华盛顿·怀利退休时, 公司给了她一个金手镯,上面有大约30个护身符, 每个人的名字都是在为她工作时获得注册会计师执照的人, 他回忆道. 她的公司发展成为美国最大的黑人公司之一. In 2018, 美国最大的少数人控股的会计师事务所, 纽约的Mitchell Titus, 收购了她公司的大部分. 华盛顿的一个部门,皮特曼 & 麦基弗一直延续到今天.

积极的家庭生活

华盛顿·怀利也对家庭和社区有着强烈的责任感. 她是五个孩子的母亲和九个孩子的祖母. “她喜欢做饭,喜欢用老式洗衣机洗衣服,洗衣服时要通过滚筒,她的孙女回忆道. “她教bg真人官网如何自制冰淇淋,她还喜欢为圣诞节做加穗蛋酒.每个星期天,孙子们都聚在她家,这样爷爷就可以教他们打台球. 华盛顿·怀利(Washington Wylie)就在附近的一个办公桌上工作,负责税务工作,但总是能享受其中的乐趣.

庆祝她95岁生日, 这家人要求他们的亲人不要送礼物,而是写一些关于华盛顿·威利为他们所做的事情的感言. 她慷慨大方的例子如潮水般涌来,令人倾倒, 讲述了她为人们支付住房首付的故事,以及为一个支持黑人职业女性的姐妹会总部捐款的故事, 帮助偿还抵押贷款, 或者送孩子上大学. “每个人都因为她而受益,bg真人官网很感激,”斯宾塞说. 华盛顿·怀利(Washington Wylie) 75岁退休,活到了99岁. “甚至在她生命的尽头, 她以前很喜欢帮我的孩子做数学作业,斯宾塞说.

一个强大的影响力

她的影响和榜样甚至延伸到那些从不认识她的人. 早期女性注册会计师领导者和先驱者对这个行业至关重要,因为她们证实了这一点, 如果有机会, 人们,尤其是有色人种可以茁壮成长,不仅为他们自己的公司或雇主增加价值,而且为整个社区和追随他们脚步的专业人士联盟增加价值,富布赖特说, 注册会计师, CGMA, 富布赖特的总裁兼首席运营官 & 富布赖特是美国会计师协会少数族裔倡议委员会的前主席, 该组织最初成立于1969年,2012年演变为美国会计师协会(AI注册会计师)多元与包容全国委员会(National Commission on Diversity and Inclusion ?. 这些强有力的领导人可以通过提供希望来帮助后代, 机会, 和金融稳定, 她说. “玛丽·华盛顿·怀利(Mary Washington Wylie)的故事启发了我,让我继续指导他人,并努力成为一个积极的榜样, 以及为他人创造机会.”

这是一个黑人女性在这一职业中得到承认的例子, 已故注册会计师、会计学教授西比尔·柯林斯·莫布利(Sybil Collins Mobley)已被提名为2021年会计名人堂的入选者. 她是第一位被授予这一荣誉的黑人女注册会计师.

“有远见,开拓者,导师.2018年,芝加哥纪念华盛顿·怀利成为注册会计师75周年时,这句话被印在了挂在街灯柱上的横幅上. 由一个黑人注册会计师指导, 她把雇佣和培训他人作为自己的人生使命, 打开大门, 并激励后代.

黑人注册会计师百年纪念是一个为期一年的纪念活动, 庆祝, 并在黑人注册会计师在塑造会计行业方面所取得的进步基础上继续发展. 庆祝活动是AI注册会计师的合作努力, 企业多元化组织, 伊利诺斯州注册会计师协会, 全国黑人会计师协会, 以及全国黑人注册会计师协会.

安妮塔·丹尼斯(Anita Dennis)是新泽西州的一名自由撰稿人. 经许可转载 伊利诺斯注册会计师协会.
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